S&S Records (und S&S Chicago) wurde 2005 von dem vierfach Grammy-nominierten Produzenten Steve “Silk” Hurley sowie dem weltweit tätigen DJ und Produzenten Shannon “DJ Skip” Syas gegründet. Durch die Kombination von Hurleys weltweitem kommerziellen Erfolg und Syas starker globaler Fangemeinde wurde das Dance-Label zur Heimat zahlreicher musikalischer Größen.

Nun präsentiert S&S Records eine neue Compilation: “The Andrew Emil S&S Sessions“. Mit über 100 Veröffentlichungen sowie unzähligen Sessions als Komponist und Techniker hat Andrew Emil einen umfangreichen Katalog von Releases auf einigen der etabliertesten Imprints der elektronischen Tanzmusik herausgebracht, darunter OM Records, Seasons Recordings, Farris Wheel Recordings, Look At You, Panhandle und Cafe Del Mar Music. Emil ist nicht nur Produzent, sondern auch ausgebildeter Schlagzeuger. Er verdiente sich in seinem 11. Lebensjahr einen Lehrstuhl in der Symphonie seiner Heimatstadt Kansas City. In den späten Neunzigern verschlug es ihn dann nach Chicago. Sein Sound ist eine reife Verbindung von klassischem Chicago-House mit Jazz- und Soul-Einflüssen.

“The Andrew Emil Sessions“ zeigt Emils umfassende Remix-Arbeiten für das Label, darunter Vocal-Mixe, Dubs und Instrumentals. Diese Compilation enthält viele bisher unveröffentlichte Mixe sowie die offizielle Premiere seiner bisher unveröffentlichten Reworks für Malik Yusef, Kanye West, Common, JV, Steve Silk Hurley & CeCe Peniston, Roy Davis Jr. feat. Terry Dexter, Jump Chico Slamm und Tommye.

Andrew Emil zum neuen Release: “Wenn ich auf diese Sammlung von Werken zurückblicke, fühle ich mich sehr geehrt, dass sich meine Wege mit den beiden großartigen Männern der Musik gekreuzt haben, die hinter diesem tiefgründigen Katalog von Musik mit einem spirituellen Refrain stehen – Silk & Skip von S&S Records Inc.

Wir hatten die Chance mit dem Label-Verantwortlichen, Chicago-House-Pionieer und Grammy-nominierten Steve „Silk“ Hurley über ihn und seinen Werdegang, Andrew Emil sowie S&S Records zu sprechen. Dabei herausgekommen ist ein sehr in die Tiefe gehendes Interview, das wir euch in seiner Gesamtheit hier präsentieren möchten:

 

Was ist die Geschichte hinter deinem Alias “Silk”?
Was die meisten Leute nicht wissen, ist, dass der Spitzname “Silk” begann, als ich in meinen frühen Teenagerjahren war. Ich hatte zwei enge Freunde: Rudy, der neben mir wohnte, und Reggie, der zwei Häuser nördlich von mir wohnte.  Wir beschlossen, eine Tanzgruppe zu gründen, was zu dieser Zeit ein beliebter Trend war. Wir ließen uns schwarze T-Shirts herstellen mit unseren Spitznamen auf dem Rücken: “Stretch” (Rudy, der eine schlaksige Statur hatte) und “Herc” (Reggie, der muskulös war.) Reggie nannte mich “Silk”, wegen meiner gewellten Haare. Als ich ein paar Jahre später mit dem Deejaying anfing, behielt ich “Silk” als meinen DJ-Namen und schwor mir, Übergänge zu machen, die “glatt wie Seide” waren. Als ich mich zur Musikproduktion entwickelte, beeinflusste dies auch meine Produktionstechnik, da ich es liebte, verschiedene Instrumente so zusammenzustellen, dass sie nahtlos ineinander greifen und eine Wall of Sound erzeugen, nicht wie Phil Spector, sondern eher wie die Arrangements von Quincy Jones oder George Clintons Ansatz bei Parliament/Funkadelic – eine meiner Lieblingsgruppen als Teenager. Ich war erstaunt, wie viele Instrumente auf Clintons Platten einfache Parts spielten, die zusammen ein Orchester des Funk ergaben!

Was hat dein Interesse geweckt, Musik für andere Menschen zu spielen?
Ich würde sagen, dass die Familienausflüge mit meinem Vater, bei denen er seine Kassetten und 8-Track-Sammlung im Auto abspielte, mich definitiv dazu gebracht haben, meine Liebe zur Musik auf eine einzigartige Weise zu teilen. Ich begann, Kassettenaufnahmen auf meiner Boombox zu machen, für die ich Geld gespart hatte. Ich hatte keine große Musiksammlung, also nahm ich aus dem Radio und von geliehenen Platten auf. Ich war auch ein großer Comedy-Fan (Richard Pryor und später Eddie Murphy). So habe ich auch komödiantische Aufnahmen auf meinem Kassettenrekorder gemacht.

Wer sind aus musikalischer Sicht deine persönlichen Helden?
Als Jugendlicher waren meine ersten Einflüsse die Jackson 5, Funk-Gruppen wie The Bar-Kays, Confunkshun und natürlich George Clintons Parliament/Funkadelic sowie Bootsy. Ich liebte auch die großen Soulsänger wie Marvin Gaye, Teddy Pendergrass (und alles andere, was von Gamble und Huff produziert wurde), Chaka Khan, Stephanie Mills und Donna Summer, die mich alle in die Discozeit mitnahmen. Von dort aus wurde ich von bahnbrechenden Mix-Show DJs wie Kenny “Jammin” Jason und Peter Lewicki in der “Disco DAI”-Mixshow 1979 auf WDAI FM in Chicago beeinflusst. Das brachte mich dazu, zu lernen, wie man Platten auf Plattenspielern mischt. Mein Üben im Keller meines Elternhauses führte dazu, dass ich mehrere DJ-Battles gewann und schließlich die Möglichkeit bekam, selbst in der House-Musik-Szene und im Radio aufzulegen. Als ich anfing, mich mit der Produktion und dem Song-Writing zu beschäftigen, waren meine Einflüsse all die Artists, von denen ich mein ganzes Leben lang ein Fan war. Aber auch die Sachen, die ich in Chicago auflegte. Dazu gehörte die Musik, die im The Warehouse (Chicago), in der Paradise Garage, in der Sansibar (New Jersey), im Sauer’s (mein Zuhause in Chicago) und im Mendel (eine Versammlung in einer High School-Turnhalle, zu der immer Tausende von Jugendlichen im High-School-Alter aus ganz Chicago kamen) populär war. Was wir damals “House Music” nannten, war alles von Disco und Soul der 70er Jahre bis zu Post-Disco und Soul der 80er Jahre, einschließlich Musik von Prelude Records, West End, Beckett, SAM, Emergency und vielen anderen. Wir spielten auch Italo-Disco und andere europäische Tanzmusik wie Liaisons Dangereuses, Alexander Robotnik und Telex. Aber das war die Kultur der House-Musik. Man kann mit Sicherheit sagen, dass jeder von uns von seinem eigenen persönlichen Musikgeschmack beeinflusst wurde, als wir anfingen, das Genre “House” zu kreieren. Als Musikfan sind meine Einflüsse also so weitreichend, dass es unmöglich ist, mich auf nur ein oder zwei bestimmte Einflüsse festzulegen. Auch heute noch werde ich von der Musik, die ich liebe, beeinflusst: Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft.

Wie unterschied sich das Abmischen von Platten in Clubs von dem, was es heute ist?
Ich habe gelernt, Platten auf Turntables aufzulegen. Technics SLB-1s, um genau zu sein. Sie waren ein Modell aus der Unterklasse, das Technics herstellte, und das einzige, was ich mir leisten konnte. Sie hatten Gummibänder, die die Räder antrieben (Riemenantrieb) – also gab es überhaupt kein Drehmoment. Aber ich lernte, wie man damit backspinnt und scratcht. Ich war also wie ein “Kind im Süßwarenladen”, als ich meinen ersten Satz MK 1200 kaufen konnte! Heutzutage nutze ich alle Formen der neuen Technologie für Deejays. Zum Beispiel Serato, das von Turntables, einem Controller oder CDJ’s gesteuert wird. Ich kann auf meine gesamte Sammlung zugreifen und damit habe ich die Möglichkeit, in eine Zeitmaschine einzusteigen, die einen überall hinbringt. Alternativ kann ich auch RekordBox mit den CDJs verwenden. Ich liebe Vinyl, aber ich musste den Wechsel vollziehen, nachdem ich jahrelang mit drei Plattenkisten unterwegs war. Es wurde einfach unpraktisch für mich, weil ich nie eine Playlist im Voraus auswähle. Daher schleppte ich auf internationalen Flügen eine Tonne Platten mit, was nicht gut aussah! Ich möchte, dass jeder Auftritt ein einzigartiges Erlebnis ist. Das ist ein weiterer Grund, warum ich alle Formen der Technologie begrüße, denn so kann ich Remixing mit traditionellem Deejaying verbinden.

Kaufst du immer noch Vinyl-Platten oder bevorzugst du die bequemeren Möglichkeiten, Musik bei deinen Auftritten zu spielen?
Ich kaufe kein Vinyl mehr, aber ich respektiere diejenigen, die das tun. Das bedeutet, dass man seine Musiksammlung wirklich wertschätzt. Ich denke, das ist in der ganzen Technologie irgendwie verloren gegangen.

Wie hast du angefangen, Musik zu produzieren?
Ich habe mich zum Produzieren entwickelt, indem ich 1. die Pausentaste auf Kassette bearbeitete, 2. die “besten Teile” von Disco- und Soul-Platten auf Spule zu Spule bearbeitete und 3. meine eigenen Versionen kreieren wollte, wodurch das Genre “House” geboren wurde, ähnlich wie die Geburt des Hip-Hops aus Funk/Soul/Latin-Beats. Ich lieh mir Drumcomputer und Synthesizer, bis ich mir eigene leisten konnte und fing einfach an zu lernen, wie ich etwas auf meinen Tascam Portastudio 4-Spur-Kassettenrekorder bekam. Von dort aus konnte ich meine neuen Kreationen mit den Vinyl-Platten mischen, die ich auf den Partys spielte, auf denen ich als DJ vertreten war.

Wie hast du damals Musikproduktion gelernt, als es noch kein Internet gab und viel weniger Leute, die wussten, wie man elektronische Musik macht?
Ich habe jedes Gerät einfach eingeschaltet und angefangen, Knöpfe zu drücken, um es „On-The-Fly“ zu lernen. Es war nicht leicht, auf diese Weise zu lernen, aber der Adrenalinschub, den das Arbeiten mit Maschinen auslöste, war wie ein Rausch, der mich die ganze Nacht wach hielt, obwohl ich am nächsten Morgen zur Arbeit musste. Es war mir egal, dass ich nicht schlafen konnte.

Produzierst du immer noch Musik auf die gleiche Weise wie früher oder hat die Technologie deine Arbeitsweise drastisch verändert?
Das Tolle ist, dass ich die Möglichkeit hatte, alle Produktionstechniken zu lernen, die sich mittlerweile weiterentwickelt haben. Obwohl ich jetzt eine DAW auf einem Laptop benutze, hatte ich das Glück, die „Old-School”-Techniken zu erlernen und gleichzeitig jede neue Produktionsform zu nutzen. Ich will nicht zu langatmig sein, aber so haben sich meine Produktionsmethoden entwickelt. Einige der Techniken, die ich auf diesem Weg gelernt habe sind:
1. Sequencing zu Hause auf dem MSQ70 Sequencer, um mehrere Synths und Drum Machines zu steuern und auf eine 4-Spur-Kassette aufzunehmen sowie das Editieren auf Reel-to-Reel.
2. Live-Aufnahme von Vocals und Instrumenten in einem professionellen Studio. Bearbeitung auf Reel-to-Reel.
3. Programmieren auf einem Emulator II oder einer MPC 60
4. Verwendung der Performer DAW mit mehreren MIDI-Modulen und Mac SE, sowie Synchronisation auf 24-Spur-Bandmaschinen.
5. Verschieben von Gesang und Live-Instrumenten von der 24-Spur auf den Sampler und Abspielen von allem “live” in den Samplern mit der Performer DAW.
6. Verwendung von Digital Performer für die interne Aufnahme von Gesang und Abmischung auf 02R
7. Verwendung von ProTools für die interne Aufnahme von Gesang und das Mischen mit Plug-Ins als Effekte und Kompressoren
8. Aktuell – Verwendung von DAWs zum Aufnehmen und internen Mischen mit allen Effekten in der DAW und etwas DSP-Leistung von meiner Apollo Sound Card. Bearbeitung in der DAW.  Mastering in der DAW. WOW!
Ich benutze also immer noch alle Fähigkeiten, die ich mir im Laufe der Jahre so eingeeignet habe, jedoch innerhalb der DAW.

Was waren/sind drei essentielle Dinge in deinem Studio, die es dir ermöglichten/ermöglichen, die Musik zu kreieren, für die du bekannt bist?
1. Sound-Module für die Erstellung jeglicher Musik und Drums – früher waren es Hardware-Module und Synths, plus ein Sampler (Akai S3200) – jetzt sind alle Instrumente und Sampler in der DAW installiert.
2. Eine saubere Aufnahmequelle. Früher in einem kommerziellen Studio – jetzt ermöglichen Preamps in meiner Soundkarte die Aufnahme eines sauberen Signals. Ich habe schon vor Jahren in tolle Mikrofone investiert. Jetzt gehen Live-Instrumente direkt in die Soundkarte und durch Software-Preamps.
3. Früher brauchte ich einen großartigen Tontechniker und die Hilfe eines Studios, um das Endprodukt zu mischen, aber jetzt wird das innerhalb der DAW erledigt. In den letzten Jahren musste ich mein Wissen über die technische Seite des Engineerings durch Youtube und die Betreuung durch meinen großartigen Freund Joey Fernandez erweitern.
4. Monitoring: Gute Lautsprecher und Kopfhörer, die einen flachen Frequenzgang haben, damit man nicht denkt, dass der Song besser klingt, als er tatsächlich ist.

Dein berühmtester Song “Jack Your Body” war nicht nur ein Hit in den USA, sondern auch der erste House-Chart-Stürmer in Großbritannien, der auf der Pole-Position landete. Mit der Zeit manifestierte sich der charakteristische Chicago-House-Sound in Großbritannien und House wurde immer größer und eroberte schließlich auch Europa. Wie blickst du auf diese Zeit zurück?
Diese Tage sind für mich bittersüß, denn ich war neu im Geschäft und verstand nicht wirklich alles, was damals passierte. Mein Management riet mir, im Studio in Chicago zu bleiben, weil die Deadline für unser Debütalbum bei RCA anstand. Sie sagten mir aber nicht, dass die Platte auf Platz 1 der National Chart gehen würde. Es wurde heruntergespielt. Wenn ich damals gewusst hätte, wie viel Liebe meiner Kreation und der House-Musik entgegengebracht wurde, wäre ich in den Flieger gestiegen und hätte bei “Top Of The Pops” mitgemacht, selbst wenn das bedeutet hätte, mehr Schlaf zu verlieren und unser Veröffentlichungsdatum nach hinten zu verschieben. Es hätte mir erlaubt, mich mit den Leuten zu verbinden, die meine Musik begrüßten. Ich garantiere, dass unser Debütalbum JM Silk eine bessere Darstellung meiner ursprünglichen Vision gewesen wäre!

Wie kam es zu der Platte mit Kanye West?
Obwohl ich Kanye schon seit vielen Jahren kenne, kam diese Platte durch unsere Beziehung zu dem legendären Dichter Malik Yusef zustande (Kanyes Co-Autor von vielen seiner Hits). Malik hatte zuvor den Hip-Hop-Titel “Wouldn’t You Like To Ride” mit Common, Kanye West und J.V. unabhängig veröffentlicht. Shannon “Skip” Syas (mein Partner bei S&S Records) und ich hielten es für eine großartige Idee, einen House-Remix zusammenzustellen und ihn auf unserer Compilation “The Chicago“ zu veröffentlichen, einer Sammlung neuer House-Musik von einer All-Star-Besetzung von House-Pionieren aus Chicago, einschließlich eines Doppel-DVD-Sets, das die Reise dieser Pioniere dokumentiert. Malik stimmte zu, dass dies eine großartige Idee sei. Er beehrte uns sogar mit einem Interview zur “The Chicago“-LP/DVD.  Dies ist eines der vielen Stücke, die Andrew Emil für sein neues Remix-Projekt auf S&S bearbeitet hat.

Wie bist du auf Andrew Emil gestoßen, der mit der neuen “Andrew Emil – S&S Sessions”-Compilation zu deinem Label S&S Records beiträgt?
Unsere Verbindung war organisch. Andrew hat immer konsequent Musik veröffentlicht und mein Partner Shannon “Skip” Syas ist der ultimative A&R – er glaubt nicht nur an die Musik, sondern auch an die Leute, die die Musik machen, also war nach einem Gespräch unsere Zusammenarbeit unvermeidlich.

Was macht ihn so perfekt für diese Aufgabe, die Musik aus dem Backkatalog von S&S neu zu bearbeiten?
Andrew ist ein klassisch ausgebildeter Musiker, der Noten lesen und schreiben kann, aber er hat auch Club-Wurzeln. Das erlaubt es ihm, die Intention der bereits existierenden Musik neu zu interpretieren und sie in etwas zu verwandeln, das einen in eine ganz neue Welt entführt.

Nach welchen Kriterien wurden die Tracks ausgewählt, die überarbeitet werden sollten?
Andrew wählte die Sachen aus, die er für das Projekt für gut empfand. Skip und ich hatten ein paar Besprechungen mit ihm und konnten die endgültige Liste aller Stücke zusammenstellen. Es war ein sehr gemeinschaftlicher Prozess.

Wenn du in die Zukunft blickst, was ist von S&S Records zu erwarten?
Mein Partner Shannon “Skip” Syas und ich sind Visionäre und proaktive Risikoträger, sodass unsere nächsten Schritte alle auf der Weiterentwicklung unseres Sounds und unserer eigenen Technologie basieren.
Genau wie bei vielen neuen Künstler*innen da draußen, verstehen wir, dass der Zustrom an neuer Musik jeden Tag es für jeden unmöglich macht, jedes neue Stück zu sehen, das wir auf S&S Records veröffentlichen. Heutzutage wird eine Menge großartiger Musik verpasst. Es ist schwer für DJs, in den Kisten zu wühlen, weil es so viele gibt, in denen man wühlen muss! Deshalb stellen wir Projekte zusammen, die das “Gesamtwerk” eines Künstlers widerspiegeln, damit die DJs und Konsumenten die “Nadel im Heuhaufen” sehen und ein paar “ungeschliffene Diamanten“ finden können. Es gibt viele “Diamanten” in “The Andrew Emil S&S Sessions”!

 

Erscheinen wird „The Andrew Emil Sessions“ am 13. Mai.

1. DJ Skip Feat. Howard Hewett, Carolyn Griffey – Don’t Go (Andrew Emil Main Vox)
2. DJ Skip Feat. Howard Hewett, Carolyn Griffey – Don’t Go (Andrew Emil Clone Dub)
3. DJ Skip Feat. Howard Hewett, Carolyn Griffey – Don’t Go (Andrew Emil Instrumental)
4. CeCe Peniston, Steve Silk Hurley – He Loves Me 2 (Andrew Emil Main Vox)
5. CeCe Peniston, Steve Silk Hurley – He Loves Me 2 (Andrew Emil No Doubt Dub)
6. CeCe Peniston, Steve Silk Hurley – He Loves Me 2 (Andrew Emil Instrumental)
7. Malik Yusef Feat. Kanye West, Common & JV – Wouldn’t You Like Ride (Andrew Emil Main Vox)
8. Malik Yusef Feat. Kanye West, Common & JV – Wouldn’t You Like Ride (Andrew Emil Dub)
9. Malik Yusef Feat. Kanye West, Common & JV – Wouldn’t You Like Ride (Andrew Emil Instrumental)
10. Syleena Johnson – Peace Pipe (Andrew Emil Main Vox)
11. Syleena Johnson – Peace Pipe (Andrew Emil Dub)
12. Syleena Johnson – Peace Pipe (Andrew Emil Instrumental)
13. DJ Skip, Fat V, Ron Carroll, Steve Silk Hurley, R.O.N.N – Big Dream (Andrew Emil Remix)
14. DJ Skip, Fat V, Ron Carroll, Steve Silk Hurley, R.O.N.N – Big Dream (Andrew Emil Dub)
15. DJ Skip, Fat V, Ron Carroll, Steve Silk Hurley, R.O.N.N – Big Dream (Andrew Emil Instrumental)
16. Anthony Poteat, DJ Skip, Steve Silk Hurley, Zonum – Reason (Andrew Emil Dreamix)
17. Anthony Poteat, DJ Skip, Steve Silk Hurley, Zonum – Reason (Andrew Emil Dreamdub)
18. Anthony Poteat, DJ Skip, Steve Silk Hurley, Zonum – Reason (Andrew Emil Dreamstrumental)
19. Jamie Principle – Baby Wants To Ride (Broadway & Wilson Vogue Down Remix)
20. Tommye, Jump Chico Slamm – I Need To Go Away (Andrew Emil Dreamix)
21. Tommye, Jump Chico Slamm – I Need To Go Away (Andrew Emil Dreamdub)
22. Tommye, Jump Chico Slamm – I Need To Go Away (Andrew Emil Dreamapella)
23. Tommye, Jump Chico Slamm – I Need To Go Away (Andrew Emil Dreamstrumental)
24. Tommye, Jump Chico Slamm – I Need To Go Away (Andrew Emil Shattered Pieces Mix)
25. Tommye, Jump Chico Slamm – I Need To Go Away (Change Request Introspection)
26. Roy Davis Jr. Feat. Terry Dexter – Magic (Andrew Emil Dreamix)
27. Roy Davis Jr. Feat. Terry Dexter – Magic (Andrew Emil Dreamdub)
28. Roy Davis Jr. Feat. Terry Dexter – Magic (Andrew Emil Dreamstrumental)
29. Christopher Williams, Carolyn Griffey, Steve Silk Hurley, DJ Skip, Zonum – You’re The One For Me (Andrew Emil Future Classic Mix)
30. Christopher Williams, Carolyn Griffey, Steve Silk Hurley, DJ Skip, Zonum – You’re The One For Me (Andrew Emil Future Classic Dub)
31. Christopher Williams, Carolyn Griffey, Steve Silk Hurley, DJ Skip, Zonum – You’re The One For Me (Andrew Emil Future Classic Instrumental)
32. Christopher Williams, Carolyn Griffey, Steve Silk Hurley, DJ Skip, Zonum – You’re The One For Me (Andrew Emil Dreamix)
33. Christopher Williams, Carolyn Griffey, Steve Silk Hurley, DJ Skip, Zonum – You’re The One For Me (Andrew Emil Dreamdub)
34. Christopher Williams, Carolyn Griffey, Steve Silk Hurley, DJ Skip, Zonum – You’re The One For Me (Andrew Emil Dreamstrumental)

 

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